¿Cómo los hearables impulsarán la economía de atención?

En una era de producción en masa, Internet global y todo lo digital, los productos más valiosos se han convertido en tiempo y atención. Y todos quieren lo tuyo.

Tu trabajo los exige. Los anunciantes los necesitan. Los medios de difusión los anhelan. Las redes sociales las quieren. Los vendedores, los mendigos de la caridad, los evangelistas, las celebridades, las aplicaciones de teléfonos inteligentes, las campañas políticas y otros están pidiendo a ustedes que se centren en ellos e ignoren al resto.

Finalmente, hay ayuda, en forma de una revolución emergente en el audio. Los componentes de bajo consumo de energía, mejores baterías, procesadores AI más pequeños, procesadores de señal digital (DSP) que avanzan rápidamente, arreglos de micrófonos avanzados, mejoras en las especificaciones de Bluetooth y otras tecnologías están convergiendo para permitir un nuevo mundo de audífonos, audífonos y audífonos inteligentes.

Además, con mejores controles táctiles y de gesto y acelerómetros a bordo, se pueden controlar dispositivos portátiles muy pequeños sin un teléfono inteligente o una aplicación.

Control del ruido

Este año saldrán a la venta varios productos nuevos que prometen darle control sobre lo que escuchas y, por lo tanto, a lo que prestas atención.

Todos los días, durante la semana pasada, he estado usando los nuevos auriculares inalámbricos 700 de cancelación de ruido de Bose, que estuvieron disponibles el mes pasado. Los auriculares tienen ocho micrófonos, la mayoría de los cuales se utilizan para lo que probablemente sea la mejor cancelación de ruido en el negocio. (La cancelación de ruido funciona al detectar ruido ambiental, luego reproducir ondas de sonido opuestas para cancelar el ruido). Algunos de los micrófonos se usan para aislar su voz del ruido ambiental mientras habla con alguien en persona o por teléfono.

Puede marque la cancelación de ruido desde cero (esto se denomina «Modo de transparencia» y le permite escuchar todo el ruido circundante) a 10, que es la máxima cancelación de ruido y muy silenciosa, sin el ruido común con la mayoría de los auriculares con cancelación de ruido. [19659002] Los botones, los comandos de voz y la funcionalidad de touchpad incorporada en el exterior de la orejera derecha le permiten controlar los auriculares; No es necesario utilizar la aplicación o su teléfono para controlar el audio. Uno de esos botones activará el Asistente de Google o la Alexa de Amazon.

Los auriculares pueden emparejarse con dos dispositivos al mismo tiempo, brindándole audio y control desde uno o ambos.

Pero lo que es impresionante no es la cancelación de ruido en sí. , pero el hecho de que se aplica de una manera que es consciente del contexto. Por ejemplo, digamos que está escuchando música en los auriculares Bose 700 desde su computadora portátil con la cancelación de ruido configurada en 10 (máximo) y recibe una llamada. Simplemente toque el lateral de los auriculares para aceptar la llamada. Los auriculares hacen una pausa en la música de su computadora portátil y responden a la llamada en su teléfono, al tiempo que rechazan la cancelación de ruido para que pueda oírse hablar sobre la llamada. Mientras tanto, utiliza la cancelación de ruido para la persona que llama. En otras palabras, la cancelación de ruido se reduce a aproximadamente la mitad del volumen, mientras que la persona que llama recibe la llamada y no puede escuchar la habitación ruidosa en la que se encuentra. Cuando finaliza la llamada, el dispositivo vuelve a sonar. la computadora portátil, la cancelación de ruido vuelve a activarse y se reanuda la reproducción de la música.

En otras palabras, un cambio en el contexto (se pasa de escuchar música a contestar una llamada) lleva a múltiples cambios en toda la configuración de audio para acomodar la nueva contexto. Ese es el futuro de los hearables.

Una dirección prometedora se presenta en la forma del producto Jabra Elite 85h, que ofrece un modo llamado «SmartSound». El modo analiza los sonidos ambientales y los silencia en función de sus firmas específicas, que significa que el tipo de cancelación de ruido cambia a medida que te mueves de un entorno a otro. Por ejemplo, por razones de seguridad, silencia automáticamente el sonido cuando estás cerca del tráfico y más cuando estás en una cafetería ruidosa.

Otro gran avance recientemente vino de Sony. Es nuevo Los audífonos inalámbricos WF-1000XM3, que se pueden pre-ordenar ahora pero no se enviarán hasta agosto, tienen una cancelación activa de ruido (una característica rara para los audífonos inalámbricos).

Y otra categoría emergente son las gafas inteligentes que están optimizados para audio. Los Bose Frames, por ejemplo, son gafas de sol que tienen sensores y altavoces incorporados. A diferencia de otras gafas inteligentes, no usan la conducción ósea. Dirigen el sonido real en sus oídos sin cubrirlos. Su propósito es transmitir el sonido desde su teléfono inteligente y habilitar las llamadas telefónicas. Los revisores dicen que están sorprendidos por la calidad del sonido y del micrófono. Bose Frames insinúa un futuro de administración de atención de audio aumentada sin audífonos o auriculares.

Estos productos de Bose, Jabra y Sony ofrecen una pequeña muestra del futuro de la administración de atención mejorada por AI, donde el sonido que escuchas cambia de forma inteligente según la las necesidades de su contexto en un momento dado, y donde las características de los audífonos de hoy estarán disponibles en los audífonos inalámbricos del mañana.

Para tener una idea del futuro, mire al pasado

Un proyecto temprano y desafortunado, Here One Auriculares de una compañía llamada Doppler, buscaban poner en marcha la revolución de los hearables. Los auriculares, que salieron a la venta en 2017, prometieron habilitar el control de la aplicación de los sonidos en el ambiente. Por ejemplo, en un club nocturno, puede bloquear la conversación y escuchar solo música, o viceversa. Podría bloquear el sonido del llanto de un bebé.

Estos audífonos ofrecían funciones avanzadas, pero su precio, duración de la batería y tamaño decían: «No están listos para el horario estelar». La propiedad intelectual de la compañía se vendió a Dolby. [19659002] Pero está claro que Doppler apenas llegó al mercado, la tecnología no estaba lista. Amazon, Apple, Google, Microsoft y otras compañías ahora están trabajando para llevar una tecnología similar al mercado.

El futuro de los audífonos son compresibles que son similares a Doppler pero más pequeños, más ligeros, más inteligentes y funcionan con baterías que duran todo el día .

También es fácil predecir la fusión de audífonos inteligentes y audífonos, con aparatos portátiles que pueden personalizar y optimizar el sonido para todos, incluso para los discapacitados auditivos. Cuando los disipadores basados ​​en la IA se generalizan, los audífonos se vuelven obsoletos.

Una compañía llamada Resound lanzó este año un producto llamado LiNX Quattro, que es un audífono que utiliza la IA. Con el tiempo, aprende a ajustar la configuración de audio de acuerdo con las preferencias del usuario. También es compatible con el asistente virtual Siri de Apple y se combina con teléfonos inteligentes para un control adicional basado en la aplicación, incluido el control por voz. Todo esto suena bien, pero el problema es que el producto cuesta miles de dólares. Hearables y audífonos se fusionarán cuando el precio de esta tecnología baje, lo cual, por supuesto, lo hará.

Los principales hearables de hoy en día son los AirPod de Apple, la versión actual de los cuales ofrece soporte Siri que siempre escucha. y comandos de voz, así como filtrado de ruido y la capacidad de elegir su voz de una cacofonía de ruidos ambientales. Se dice que Apple está trabajando duro para agregar inteligencia y características sofisticadas a los futuros AirPods.

La realidad aumentada se convierte en audio

Tendemos a pensar en la realidad aumentada (AR) como una tecnología principalmente visual. Pero antes de que todos estemos caminando con gafas de AR visual, obtendremos AR de audio.

Por supuesto, los museos y los eventos deportivos (como los juegos de tenis profesionales) usan la ubicación para ofrecer un flujo de información o comentarios de audio solo para aquellos presente. Con el tiempo, obtendremos todo tipo de aplicaciones de realidad aumentada basadas en audio. Es probable que esto tome la forma de características en asistentes virtuales que son más conscientes del contexto.

Bose, por ejemplo, está desarrollando algo llamado Bose AR, una plataforma de realidad aumentada de audio. La compañía está tratando de iniciar un ecosistema de aplicaciones que proporcione información contextual y notificaciones. La idea es que la información contextual será susurrada en sus oídos en lugar de mostrarse en una pantalla pequeña.

Las gafas con seguimiento ocular combinadas con un asistente virtual nos permitirán ver un negocio y preguntar: «¿Cuándo se abre?» o en una máquina y pregunte: «¿Cómo funciona esto?» y pídanos que nos digan la respuesta.

¿Por qué dominan los wearables?

Hoy en día, los relojes inteligentes dominan el mercado de los wearables. Uno de los grandes impulsores en las categorías de reloj inteligente y banda inteligente es el seguimiento cuantificado, en su mayoría de forma física. Los relojes pueden monitorear la actividad, el movimiento, los latidos del corazón y otros factores biométricos.

Pero adivina qué. Lo mismo ocurre con los hearables. Incluso pueden rastrear nuestro estado mental.

Poppy Crum, neurocientífica y científica en jefe de la Universidad de Stanford en Dolby Laboratories, cree que los dispositivos informáticos portátiles que brindan audio también controlarán nuestro estado de ánimo o estado emocional, y utilizarán esa información para Cambia cómo interactúan los asistentes virtuales con nosotros. Hilarantemente, ella dice que el oído humano es como un puerto USB al cerebro, el lugar ideal para «leer desde» y «escribirle» al cerebro. Las señales eléctricas tanto del pulso como del cerebro pueden ser monitoreadas allí, y ella dice que el estrés puede ser detectado y reducido (al reducir los sonidos que lo causan, como las sirenas de la policía o los bebés que lloran).

Capaz de controlar el movimiento y la frecuencia cardíaca. Pero, a diferencia de los relojes, podrán actuar sobre esa detección cambiando a lo que estamos prestando atención.

En resumen, los elementos caloríficos serán menos intrusivos y más satisfactorios de usar que los relojes inteligentes, y probablemente superarán a los relojes inteligentes en el mercado dentro de 10 años.

Por qué las personas quieren controlar la atención

Una encuesta reciente de Bitkom Research en Alemania encontró que casi la mitad de las personas que usan audífonos lo hacen para silenciar sus alrededores. Otro 42% los usa como una señal para que otros no los molesten. Alrededor del 20% usa los auriculares para concentrarse en el trabajo.

Incluso sin la gestión del sonido y el audio AR aumentados por la IA, la gente ya está usando instintivamente incluso los auriculares primitivos para tomar el control de su propia atención.

Este es el año en que se produce el primer Surge una serie de productos capaces que utilizan la IA y otras tecnologías avanzadas para controlar automáticamente lo que escuchas y así poder controlar tu atención.

Así que presta atención. La revolución en el audio de gestión de atención apenas está comenzando.

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