El código abierto POWER ISA apunta a Intel y Arm para la computación acelerada

Las empresas de hardware de terceros ahora pueden integrar el POWER ISA en sus propios productos, haciendo que la arquitectura sea efectivamente la contraparte informática de alto rendimiento de RISC-V.

Por qué el ISA libre de regalías de OpenPOWER está configurado para transformar el cómputo empresarial
Ahora, el POWER ISA puede integrarse, sin regalías, convirtiendo la arquitectura en la contraparte de alto rendimiento de RISC-V. IBM está publicando implementaciones de referencia para ayudar a las empresas a comenzar.

IBM anunció el martes el lanzamiento de la arquitectura de conjunto de instrucciones (ISA) POWER como un estándar abierto en la Cumbre OpenPOWER en San Diego. Este anuncio se produce seis años después de la formación de la Fundación OpenPOWER, cuyo objetivo era fomentar la creación de hardware a partir de proveedores externos que integran la arquitectura POWER en el centro de datos.

Mientras que el POWER ISA era con licencia después de la creación de la Fundación OpenPOWER en 2013, eso tuvo un costo. Ahora, el POWER ISA está disponible sin regalías, incluidos los derechos de patente. IBM está lanzando una implementación de referencia de núcleo blando de POWER ISA, y diseños de referencia para la interfaz de procesador de acelerador abierto coherente (OpenCAPI) y los aceleradores informáticos independientes de la arquitectura de interfaz de memoria abierta (OMI).

Gestión de OpenPOWER moviéndose bajo la Fundación Linux

Como parte de esta iniciativa, la Fundación OpenPOWER se está convirtiendo en una unidad de la Fundación Linux, adoptando sus reglas de gobierno en la migración. Si bien ha habido una serie de casos en los que la tecnología de código abierto se «dona» a organizaciones comunitarias después del final del desarrollo principal, Ken King, gerente general de OpenPOWER para IBM, se apresura a rechazar la idea de que este movimiento señala un final de la línea para POWER.

Cómo coexistirán RISC-V y OpenPOWER

La Fundación Linux está bien equipada para asumir la Fundación OpenPOWER, dado su trabajo con la Fundación RISC-V para promover la adopción de ese ISA de código abierto, que está dirigido hacia casos de uso embebidos y de borde. Si bien las iniciativas como Hi-Five Unleashed que pueden ejecutar Linux, las dos ISA generalmente apuntan a diferentes casos de uso.

Del mismo modo, Furmanek declaró que «Definitivamente me gustaría unirnos, sobre cómo crecemos con el ecosistema de hardware. Cuando diseñas chips, necesitas muchas herramientas y entornos de verificación [that] queremos impulsar para tener abiertos «Ahí es donde hay un espacio donde podemos colaborar mucho, para intentar, juntos, lograr que el movimiento Open Hardware vaya más rápido».

¿Una ISA POWER ISA abierta desinflará las perspectivas ARM en el centro de datos?

Las perspectivas de las CPU con ARM que obtienen la aceptación general en el centro de datos, hasta la fecha, se han visto socavadas por la focalización de AMD de Intel en el mercado de computación empresarial, proporcionando una relación costo / rendimiento convincente para Intel, al tiempo que conserva la arquitectura x86-64 elimina la necesidad de portabilidad y optimización de un ISA alternativo, como ARM o POWER.

Las mejoras de rendimiento en los procesadores AMD EPYC están volcando el control hegemónico de Intel en el centro de datos. Con esa ortodoxia ya desafiada, existe la posibilidad de que una ISA alternativa gane un punto de apoyo sustancial para la próxima generación, la computación impulsada por el acelerador, con representantes de OpenPOWER que enfatizan la posición de POWER9 en el centro de Summit y Sierra, que lideran la lista de los Top 500 de las supercomputadoras más poderosas.

Si bien Fujitsu se apoya en ARM para su supercomputadora Post-K, el impulso para ARM en el centro de datos probablemente no sea ayudado por un POWER ISA libre de regalías. La salida de Qualcomm del mercado de servidores impulsados ​​por ARM en 2018 ya ha reducido las expectativas, y las promesas de Microsoft de Windows Server sobre ARM se están evaporando. Es improbable que la CPU Kunpeng 920 de Huawei tenga algún impacto fuera de China (y la naturaleza inestable de la disputa comercial de EE. UU. Amenaza el acceso de Huawei a la ISA ARM). Tal como están las cosas, Amazon es el único proveedor importante de nube pública que ofrece servidores ARM en la actualidad, con hardware local que se apoya en Cavium, ahora Marvell, que se espera que anuncie ThunderX3 a finales de este año.

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