El momento de las criptomonedas

Existe un creciente sentido de urgencia cuando se trata de garantizar que los controles de estímulo y las boletas electorales lleguen a sus destinatarios de manera oportuna. De eso depende la recuperación económica y el futuro de nuestra democracia. Sin embargo, estamos usando una tecnología inventada por los antiguos egipcios hace más de 4.000 años, luego perfeccionada por la dinastía Chou en China y por Cyrus, el emperador de Persia. La organización de un sistema postal moderno fue una de las decisiones clave que tomó el Segundo Congreso Continental en 1775. Sin embargo, en la era digital, ¿tiene sentido enviar cheques y boletas por correo como si fueran productos tangibles como medicinas o zapatos?

La principal ventaja de los sistemas postales es que potencialmente pueden llegar a toda la población. Por el contrario, no todo el mundo tiene un teléfono inteligente o una conexión Wi-Fi confiable, o se siente seguro de usarlos. Sin embargo, los últimos meses han demostrado ampliamente que las infraestructuras financieras y electorales estadounidenses no están al día. Más de dos meses después de que la Ley CARES se convirtiera en ley, aún no se habían emitido entre 30 y 35 millones de cheques de estímulo, aproximadamente el 20% del total, a sus destinatarios previstos, según el Congreso de los Estados Unidos. Mientras tanto, los resultados de varias elecciones primarias se retrasaron días o incluso semanas en estados como Nueva York, Nueva Jersey, Kentucky y Georgia debido a la avalancha de votos por correo.

La solución a muchos de estos dilemas podría provenir del mundo de criptomonedas o, para ser más precisos, la tecnología subyacente a ellas. El progreso en su adopción se ha visto frustrado por funcionarios gubernamentales, autoridades monetarias y banqueros en los EE. UU. Y en el extranjero, que han acudido rápidamente al rescate de la moneda de curso legal, prediciendo nada menos que un apocalipsis económico y financiero si las criptomonedas se adoptaran ampliamente. Al observar las pruebas y tribulaciones de bitcoin y la recepción dada a Libra, el consorcio liderado por Facebook, parece claro que es poco probable que las criptomonedas se utilicen ampliamente a menos que se conviertan en mucho más que un mero sustituto del dinero.

Hasta ahora, las criptomonedas se han utilizado como una forma de efectivo electrónico en el que las transacciones son autenticadas por los remitentes mediante criptografía. Los pagos y los saldos se registran utilizando la tecnología blockchain, que proporciona una velocidad de transacciones sin fricciones, transparencia y seguridad. (Se ha estimado que romper la clave de bitcoin es tan probable como ganar el Powerball nueve veces seguidas). Sin embargo, los funcionarios gubernamentales y los banqueros no están convencidos de que sean necesarios, o incluso útiles.

Pero, ¿y si convertimos las criptomonedas? en tokens digitales multipropósito con un valor de uso mucho mayor que como una forma de efectivo? El dinero tradicional tiene valor de cambio, pero valor de uso nulo (disculpas por pedirle a Karl Marx que lo aclare). ¿Qué pasaría si reinventamos el dinero por completo para que ayude no solo con los pagos, sino también con las elecciones?

Todos los días, se realizan miles de millones de transacciones en la economía de mercado global. Con cada uno, hay al menos dos contrapartes: por ejemplo, un comprador y un vendedor, un asegurador y un asegurado, o un prestatario y un prestamista. En términos más generales, los seres humanos participan en todo tipo de transacciones en las que hay una parte y una contraparte, incluidos acuerdos legales como el matrimonio, el divorcio o un testamento que distribuye la propiedad después de que alguien muere. Los tokens digitales pueden hacer que todo este proceso sea más fácil y económico.

Y no terminará ahí. Prácticamente todo se puede convertir en una ficha, incluidas las acciones, los productos básicos, la deuda, los bienes raíces, el arte, los nacimientos, las uniones civiles, los diplomas, los votos, etc. Incluso los datos podrían convertirse en un token, lo que podría alterar los gustos de Google y Facebook.

La belleza de la cadena de bloques es que permite todo tipo de extensiones laterales de su propósito original previsto. Una posibilidad es combinar monedas digitales con contratos inteligentes, gestión de registros digitales y organizaciones autónomas descentralizadas, todas ideas respaldadas por el llamado Blockchain 2.0, propuesto por primera vez hace media década. La recaudación de impuestos también podría hacerse menos compleja al deducir automáticamente la participación del gobierno de cada transacción registrada en la cadena de bloques. En general, la gestión de las cadenas de suministro en las empresas se simplificaría y aceleraría mediante una combinación de los mecanismos que implican la ejecución de contratos, el mantenimiento de registros, el seguimiento, el cobro de pagos y la reposición de existencias.

Otra aplicación lateral de los tokens digitales se relacionaría con la interacción entre gobiernos y ciudadanos, partidos políticos y sus votantes, o corporaciones y accionistas. Las elecciones, por ejemplo, todavía se llevan a cabo en todo el mundo utilizando papeletas de papel o máquinas de votación muy rudimentarias. El voto electrónico habilitado por Blockchain eliminaría la necesidad de mesas de votación, haciendo que sea más conveniente votar. Cada ciudadano registrado para votar tendría un token digital único para cada candidato o asunto sobre el que se votara.

Podrían ejercer el derecho al voto después de la autenticación mediante una clave personal. El compromiso y la participación podrían aumentar, aunque la accesibilidad digital es una preocupación que podría aumentar la desigualdad. De hecho, con la tecnología blockchain, la participación de los votantes podría ser aún mayor entre los grupos de individuos mejor educados y más sofisticados que ya tienen tasas de participación más altas. Para las elecciones nacionales, habría mucho en juego. “No basta con que el resultado sea justo y válido”, argumenta un estudio publicado por el Parlamento Europeo. “Todo el electorado, incluso si está decepcionado con el resultado, debe aceptar que el proceso fue legítimo y confiable. Como tal, más allá de proporcionar seguridad y precisión reales, [e-voting] también debe inspirar confianza y seguridad ”.

¿Qué pasaría si pensáramos lateralmente en otra dirección? ¿Qué pasa si usamos tokens digitales y tecnología blockchain para obligar a los funcionarios gubernamentales a actuar automáticamente sobre las promesas de campaña bajo ciertas condiciones previamente acordadas? Los contribuyentes usarían criptomonedas a cambio de responsabilidad. Por ejemplo, después de una elección, ciertas políticas podrían implementarse mediante contratos inteligentes vinculantes o dinero asignado a categorías presupuestarias específicas. O los ciudadanos podrían rastrear cuánto está gastando el gobierno y si está cumpliendo sus promesas.

Los contratos inteligentes podrían usarse en toda la economía, y no solo en el contexto de la formulación de políticas gubernamentales. Incluyen un conjunto de instrucciones acordadas por las partes de una transacción que se activarían automáticamente si se cumplen ciertas condiciones. Un ejemplo simple sería un contrato de préstamo mediante el cual se aplica una prima de seguro más baja sobre una hipoteca si baja la tasa de interés del mercado. Un informe de 2016 del Asesor Científico Jefe del Gobierno del Reino Unido propuso el uso de tecnología blockchain y tokens digitales para mejorar los servicios gubernamentales mediante la reducción de costos, el apoyo al cumplimiento y el fomento de la responsabilidad. También ayudaría a recaudar impuestos, desembolsar beneficios y hacer que las interacciones con los ciudadanos sean más fluidas.

Varios países ya se han dado cuenta del potencial de los tokens digitales. Estonia, hogar del gobierno electrónico más avanzado del mundo, tanto es así que se presenta al mundo como e-estonia. Los ciudadanos de este pequeño país de 1,3 millones pueden solicitar beneficios, obtener recetas médicas, registrar sus negocios, votar y acceder a casi 3.000 otros servicios digitales gubernamentales en línea. En 2016, Wired nombró a Estonia como “la sociedad digital más avanzada del mundo”.

Algunos países africanos como Ghana y Kenia están a la vanguardia de los esfuerzos globales para acercar el gobierno a las personas a través de la tecnología. Según el Banco Mundial, “el proyecto eGhana representó un diseño pionero para proyectos de TIC [information and communication technology] que se está reproduciendo en varios países africanos”. Un equipo de investigación independiente evaluó los esfuerzos de Kenia y concluyó que el país «ha creado un entorno político, legal y empresarial propicio que es adecuado para la implementación de … gobierno electrónico», que aporta beneficios como una «reducción de la burocracia, accesibilidad las 24 horas del día». de servicios, transacciones rápidas y convenientes, mayor transparencia y responsabilidad, mejor productividad del personal y fácil flujo de información ”.

El potencial de los tokens digitales multipropósito es verdaderamente ilimitado. Un tema geopolítico clave de nuestro tiempo es la infracción de los derechos de autor. Muchas guerras comerciales han comenzado como resultado del robo sistemático de propiedad intelectual, incluida la disputa en curso entre Estados Unidos y China. Los propietarios de derechos de autor podrían hacer valer sus derechos mucho más fácilmente si aceptaran efectivo digital vinculado a los pagos de regalías, ofreciendo a las empresas e individuos un descuento por usar el sistema. Una economía global impulsada por la tecnología no es lugar para la regulación y autenticación tradicionales y burocráticas del uso de la propiedad intelectual. Este es especialmente el caso de productos complejos como automóviles o computadoras, y también con contenido intangible como software, música y videos.

Los tokens digitales también podrían brindar incentivos a personas y empresas para que adopten un comportamiento proambiental. Una propuesta potencialmente importante es permitir que las empresas y las personas transformen los créditos de carbono en tokens digitales que puedan negociarse en un intercambio o convertirse en criptomonedas, o ayudar a los propietarios a vender su exceso de energía solar sin el engorroso papeleo que implica tratar con su empresa de servicios públicos local.

EnergiMine, una startup, utiliza la cadena de bloques para dar a las personas «estrellas de oro» en forma de tokens si reducen su huella de carbono tomando el transporte público, reemplazando sus electrodomésticos viejos por otros eficientes o aislando mejor sus hogares. Los tokens se pueden usar para pagar facturas de servicios públicos o canjear por criptomonedas con descuento. Se podría establecer un sistema similar para ciertas categorías de bienes de consumo que dejan una gran huella de carbono, incluidos alimentos, bebidas, ropa y productos de cuidado personal. Así, los consumidores podrían medir el impacto ambiental de sus compras.

Hay una desventaja obvia en el uso de tecnologías de la información para salvar el planeta: resulta que ellos mismos son los principales contribuyentes al cambio climático. Las previsiones indican que para 2030 más del 20% de la electricidad se utilizará para alimentar la infraestructura de información y telecomunicaciones, informó Nature.

“Los centros de datos contribuyen alrededor del 0,3% a las emisiones totales de carbono, mientras que el ecosistema de tecnología de la información y las comunicaciones (TIC) en su conjunto, bajo una definición amplia que abarca dispositivos digitales personales, redes de telefonía móvil y televisores, representa más del 2% de las emisiones globales. Eso coloca la huella de carbono de las TIC a la par con las emisiones de combustible de la industria de la aviación «. Eso ni siquiera cuenta el aumento anticipado en el comercio de criptomonedas, que consume mucha energía. «Somos una sociedad muy ávida de datos, usamos cada vez más y más datos y todo eso consume cada vez más energía». Los tokens digitales también podrían utilizarse para alentar a las empresas que operan centros de datos a utilizar fuentes de energía renovables.

Además de los servicios a los ciudadanos, la propiedad intelectual y la lucha contra el cambio climático, los tokens digitales con valor de uso y de cambio podrían proporcionar un sistema de rastreo armas de fuego, protección de especies en peligro de extinción y certificación del origen de los diamantes, entre muchas otras aplicaciones. Las criptomonedas solo capturarán la imaginación de los usuarios, y quizás de los reguladores, si transforman la forma en que pensamos sobre el dinero y cómo usamos el dinero; si abren nuevos horizontes y posibilidades no solo para hacer negocios o administrar nuestras finanzas personales sino para mejorar nuestras vidas. Si las monedas digitales simplemente sustituyen al efectivo, entonces podríamos sentirnos decepcionados.

Pero si podemos eliminar los altos costos de mover el efectivo y al mismo tiempo brindar incentivos para que las personas conserven recursos o disminuyan su huella de carbono, entonces podríamos presenciar un cambio tectónico en el mundo de las finanzas y crear un futuro mejor al mismo tiempo.

En última instancia, los tokens digitales son una herramienta formidable cuando se trata de fomentar el comportamiento individual y grupal que ayuda a la sociedad. Para que los tokens digitales se utilicen ampliamente, las personas deben recibir algún beneficio inmediato (como facilidad de uso o un costo reducido por transacción) además del beneficio a largo plazo para todos en la sociedad (una reducción de las emisiones de carbono). Por ejemplo, el interés pagado por mis tenencias de criptomonedas debería ser mayor si reduzco mi comportamiento derrochador con respecto a la comida y la ropa al compartirlos en una plataforma digital. Las criptomonedas triunfarán solo en la medida en que los empresarios encuentren formas de integrar más usos en ellas.

Es claramente demasiado tarde para que los tokens digitales estén disponibles para entregar dinero de estímulo o boletas electorales. Pero nunca es demasiado pronto para comenzar a diseñar un sistema mejor, más confiable y más justo para que esté listo para las próximas elecciones, o la próxima gran crisis.

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