El trabajo remoto podría poner fin a la oficina tal como la conocemos.

La pandemia en curso ha provocado el experimento de trabajo remoto más grande del mundo, con decenas de millones obligados a participar en todo el mundo, y su resultado probablemente tendrá repercusiones que reverberarán mucho después de que se levanten las últimas restricciones de cuarentena.

Empresas de todos tamaños, y con diversos grados de preparación, han ordenado a los empleados que trabajen desde casa en un intento por retrasar la propagación de Covid-19, clasificada como pandemia por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La duración de este período obligatorio de trabajo remoto varía de empresa a empresa, pero la velocidad a la que se está propagando el virus, especialmente en Europa y los EE. UU., y la gravedad de las medidas de bloqueo sugieren que los períodos de aislamiento actuales podrían extenderse por mucho más tiempo de lo que se pensaba originalmente.

La experiencia de trabajo remoto será completamente nueva para algunos, mientras que otros estarán bien versados ​​en el arte de trabajar desde casa en ocasiones. Sin embargo, el extenso período de aislamiento social en el que muchos de nosotros nos hemos embarcado está obligado a ejercer una presión significativa sobre las formas establecidas de trabajo, y algunos empleados podrían no estar dispuestos a volver al status quo ante.

¿Estamos equipados para ser virtuales?

La principal preocupación para muchas empresas, especialmente para las empresas más pequeñas sin grandes recursos, es si los empleados están debidamente equipados para ir solo a virtual. La falta de hardware o software puede ser un obstáculo importante para los trabajadores a quienes se les pide que abandonen repentinamente sus estaciones de trabajo de oficina.

Reconociendo este problema (u oportunidad), muchos proveedores de software y SaaS han otorgado a las empresas acceso por tiempo limitado a ofertas premium sin cargo con la esperanza de que una fracción de esos clientes se convierta en clientes a largo plazo y, lo más importante, que paguen.

LogMeIn fue el primero en ofrecer gratis ‘ Kits de trabajo remoto de emergencia ‘a organizaciones gubernamentales, educativas, sanitarias y sin fines de lucro, seguidas rápidamente por Cisco y Microsoft que han abierto sus productos de colaboración a todas las empresas.

VPN y los proveedores de ciberseguridad han seguido su ejemplo con sus propios arreglos por tiempo limitado, diseñados para proteger a las empresas cuyos perímetros de seguridad han crecido en magnitudes durante la noche.

«Esto está acelerando el ritmo al que muchas organizaciones están siendo presionadas para adoptar el trabajo remoto, a pesar de que muchas de estas organizaciones aún no están equipadas para obtener la mayor productividad de su fuerza de trabajo remota».

Sin embargo, la productividad es quizás una ambición demasiado elevada en las circunstancias, cuando ni siquiera el funcionamiento básico está garantizado. Las empresas tienen una posición más precaria que nunca, dependen totalmente del rendimiento de las herramientas y servicios basados ​​en la nube.

¿La infraestructura está a la altura?

Si bien no faltarán herramientas para facilitar la comunicación entre los trabajadores remotos, queda por ver si la infraestructura puede hacer frente a períodos sostenidos de alto tráfico a largo plazo.

Se teme que las redes puedan fallar bajo un aumento prolongado en la transmisión de contenido, juegos en línea y videoconferencias. Con muchas escuelas cerradas y millones trabajando remotamente bajo cuarentena, los períodos pico ahora representan la mayor parte del día de vigilia, dejando menos tiempo de lo habitual para el mantenimiento y mantenimiento de la red.

Según Scott Petty, CTO de la firma de telecomunicaciones del Reino Unido Vodafone, pico el tráfico ya no se limita a las tardes, pero ahora se extiende desde el mediodía hasta las 9 p.m. Las implicaciones de este cambio repentino podrían ser significativas, ya que los proveedores de servicios se ven obligados a asumir una carga mucho mayor de lo normal.

Microsoft Teams fue la primera solución de videoconferencia para caer en picada con grandes interrupciones informadas en los Estados Unidos y Europa los lunes consecutivos (23 y 30 de marzo), al igual que millones de trabajadores iniciaron sesión. Si bien la causa de los cortes no está confirmada, el momento parece más que una coincidencia.

Mientras tanto, Netflix y YouTube han acordado limitar sus servicios durante 30 días para aliviar la carga en las redes de banda ancha. Netflix limitará su tasa de bits, que según dice reducirá el consumo de datos en un 25%, y YouTube solo estará disponible en definición estándar, a diferencia de la alta definición o 4K. Disney, Apple, Amazon, Facebook e Instagram también se han comprometido a reducir la calidad de transmisión de video .

Según Verizon, los juegos en línea también aumentaron en un 75% entre el 9 y el 16 de marzo, durante ese período, tanto Xbox Live como los servicios en línea de Nintendo fueron eliminados por sobretensiones.

Aunque los rumores de que los juegos en línea representan la amenaza más grave para los servicios de Internet son exagerados ( los juegos en línea usan un tercio de los datos consumidos al transmitir Netflix en definición estándar), una mayor actividad ciertamente contribuirá a las redes de estrangulamiento.

Por ahora, los proveedores están insistiendo en que las redes pueden hacer frente pero las incidencias tempranas de tiempo de inactividad sugieren que no toda la infraestructura de comunicaciones cuenta con la resistencia necesaria para soportar una población mundial que depende de la conexión para el trabajo , comunicación, entretenimiento y socialización.

¿Estamos poniendo en peligro la seguridad?

Si bien la generosidad de los proveedores de tecnología podría ser muy útil para equipar a las pequeñas empresas para trabajar desde casa, la inmediatez con la que se introdujeron las políticas de distanciamiento social dio muchas las empresas tienen poco tiempo para considerar otro factor crucial: la seguridad.

Según varios expertos en ciberseguridad, el repentino aumento en el control remoto El trabajo abrirá todo tipo de vectores de ataque para los cibercriminales oportunistas.

«Estamos viendo un número sin precedentes de personas que se conectan de forma remota a las redes corporativas, lo que ejerce una presión adicional sobre la infraestructura de seguridad y TI ya tensa», dice David Emm, investigador principal de seguridad de Kaspersky.

«Muchas organizaciones tampoco están orientadas para que las personas trabajen desde casa y, por lo tanto, intenten comprender los desafíos en tiempo real, en circunstancias excepcionales … Una vez que un dispositivo se saca de la infraestructura de red de una organización y se conecta a nuevas redes, los riesgos se amplían y aumentan «.

Los cibercriminales también están aprovechando el pánico que rodea a la nueva enfermedad para sembrar todo tipo de malware. Las últimas semanas han visto ataques de ransomware y DDoS en instituciones de salud, ya bajo tensión como resultado del virus, e incluso un ataque contra la propia OMS .

Numerosas estafas de phishing relacionadas con el coronavirus también han entrado en circulación, utilizando afirmaciones falsas sobre la enfermedad para atraer a víctimas involuntarias e infectar sus máquinas. Una estafa incluso afirmó que podría evitar que los usuarios cayeran físicamente enfermos con el virus.

“Los atacantes aprovechan regularmente los picos de comunicación o actividad para lanzar ataques. Si bien no debería tomar una pandemia global para poner en marcha a las empresas, es más importante que nunca asegurarse de que exista la infraestructura de seguridad adecuada en todos los canales para mantener a su empresa y clientes seguros «, agregó.

El consejo Los expertos en seguridad deben actuar con especial precaución bajo cuarentena, asegurando que los dispositivos estén protegidos con un software de seguridad efectivo y autenticación multifactor, y Los servicios de VPN se utilizan para preservar la privacidad en línea.

Usuarios de soluciones de videoconferencia gratuitas También debe permanecer alerta, porque las promesas de privacidad y seguridad no siempre se cumplen. Por ejemplo, se descubrió Las llamadas de zoom no están encriptadas de extremo a extremo a pesar de las afirmaciones de la empresa, cuya aplicación se ha descargado más de 50 millones de veces solo en Google Play Store.

¿Podría ¿La pandemia significa el final de la megaconferencia?

El sector de eventos es otro que probablemente surgirá de la crisis del coronavirus completamente transformado, con el brote causando la cancelación o aplazamiento de muchas conferencias de tecnología eminente.

Mobile World Congress, El espectáculo de tecnología móvil más grande del mundo, se convirtió en el primer dominó en caer . El organizador (GSMA) se vio obligado a cancelar el evento, que tendrá lugar en Barcelona a finales de febrero, después de que una serie de asistentes de alto perfil (como Nokia, Sony, BT y Ericsson) se retiraron por preocupaciones sobre el coronavirus.

Desde entonces, una serie de eventos tecnológicos se han pospuesto o cancelado por temores de que los entornos abarrotados creen las condiciones perfectas para la transmisión rápida del coronavirus.

Otros, incluidos el WWDC de Apple y el MVP de Microsoft, tienen en su lugar, se convirtió en ‘solo digital’, y no es exagerado sugerir que el éxito o el fracaso de estos eventos virtuales podría definir el futuro de la industria de eventos.

Andrew Johnson, ejecutivo en línea El proveedor de reuniones PowWowNow dice que la pandemia de coronavirus podría anunciar la desaparición de las conferencias tradicionales en persona.

«Esto podría ser absolutamente el comienzo de una tendencia que hace que las conferencias más grandes del mundo tomen una diferencia Forma diferente en el futuro. Ahora tenemos la suerte de tener aplicaciones en el lugar de trabajo y servicios en línea que permiten a las personas conectarse independientemente de la ubicación, por lo que las conferencias a gran escala son más factibles que nunca «, dijo por correo electrónico.

El impacto de los eventos a gran escala en el El medio ambiente también ha sido cuestionado en los últimos años. Por ejemplo, las acusaciones de hipocresía se dirigieron a los asistentes a la cumbre del Foro Económico Mundial de este año en Davos, muchos de los cuales viajaron a la conferencia centrada en el clima a través de un jet privado.

Tecnologías inmersivas como la realidad virtual ( VR) han esperado pacientemente en las alas una oportunidad para aprovechar la etapa empresarial. Asistir a conferencias a través de auriculares VR podría resolver una serie de desafíos asociados con la salud pública, pero también con los costos de viaje, el medio ambiente y el compromiso.

Sin embargo, aunque técnicamente y logísticamente es factible, los eventos virtuales a escala aún no han pasado la prueba de fuego. solo la práctica puede administrar. Las preguntas sobre la capacidad de involucrar de manera efectiva a una audiencia en línea en masa, para garantizar que los mensajes clave no se pierdan por una conexión deficiente y para replicar la oportunidad de conexión en red que brindan los eventos físicos.

Los beneficios de los eventos solo virtuales también deben equilibrarse con el daño colateral infligido a las empresas en órbita, que incluyen mercadeo y relaciones públicas, hospitalidad, transporte y más, un grupo que sin duda comprende millones en todo el mundo.

¿Ya estábamos yendo en esa dirección?

El brote de coronavirus ha forzado a números mucho mayores. en trabajo remoto de lo contrario habría sido el caso. Sin embargo, es posible que la pandemia solo haya servido para acelerar una transición que ya estaba en marcha a escala mundial.

El aumento del trabajo flexible y remoto en los últimos años ha sido meteórico, con empresas que recurren a estas políticas en un intento por atraer y retener el talento y reducir el número de metros cuadrados de bienes raíces.

Según las cifras de Flexjobs y Global Workplace Analytics, el número de empleados estadounidenses que trabajan de forma remota ha aumentado un 44% en los últimos cinco años, y hasta 91% en los últimos diez. A nivel mundial, mientras tanto, el 52% del personal trabaja desde casa al menos una vez por semana.

Julien Codorniou, vicepresidente de la plataforma de conectividad empresarial Workplace by Facebook, considera que la capacidad de mantener una fuerza de trabajo remota es crucial para el longevidad de cualquier negocio, independientemente de la pandemia de coronavirus.

» Las herramientas que pueden extender las capacidades de trabajo remoto más allá de su fuerza laboral, a todos los socios y clientes con los que trabaja, serán fundamentales para mantener la comunicación a largo plazo ”.

Las circunstancias actuales, la sensibilidad milenaria y las mejoras drásticas de los servicios basados ​​en la nube se combinan para crear la tormenta perfecta. Las empresas deben tomar medidas para aislarse del aumento potencial del negocio sin oficinas, que hará que los empleados trabajen juntos todos los días sin siquiera reunirse en persona.

La multitud de variables en juego, desde la capacidad tecnológica de las propias empresas hasta la experiencia de los usuarios individuales, la capacidad de la infraestructura y el progreso de la enfermedad, significa que nadie puede predecir cómo este desafortunado experimento de trabajo remoto funcionará

Sin embargo, es cierto que las empresas surgirán del extremo más brillante de esta crisis global mucho más capaces de apoyar a los empleados que preferirían trabajar desde casa, lo que según las cifras podría ser la mayoría. Y, aparte de la preferencia, otros podrían encontrarse dispuestos a regresar.

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