En línea recta: cómo la industria del bourbon de Kentucky se está convirtiendo en alta tecnología

Bourbon es uno de los espíritus más populares del mundo. Algunas destilerías de Kentucky están agregando análisis de datos, automatización, sensores de IoT y etiquetas RFID para agilizar la producción.

La luz del sol de la tarde se filtra a través de las polvorientas ventanas de un almacén de bourbon de 125 años de antigüedad como el destilador maestro de Wild Turkey, Eddie Russell, explica el proceso de

Mientras Russell habla sobre los matices de su arte, el embriagador aroma del bourbon envejecido llena el aire en el almacén, que se encuentra serenamente en Wild Turkey Hill, que domina el río Kentucky y alberga más de 14,000 barriles de bourbon

«Estás oliendo la parte del ángel. Estás oliendo un poco de ese roble, algo del whisky que sale de ese roble, algo del agua», dijo. Se llama participación del ángel, no porque sea celestial, sino porque se evapora en la atmósfera antes de tocar los labios humanos.

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Hacer bourbon, incluso en la escala que Wild Turkey hace con cerca de 100,000 barriles de bourbon al año, es algo que lleva tiempo y está impregnado de tradición. Algunas partes del proceso han permanecido sin cambios durante décadas, como en Wild Turkey, el agua del río cercano que se filtra naturalmente a través de rocas de piedra caliza para crear un sabor más suave y dulce. Sin embargo, el cambio de alta tecnología ha llegado a la industria del bourbon de Kentucky.

«Para la destilería, todo es muy moderno, muy informatizado. Pero seguimos usando la misma receta antigua, la misma levadura antigua. Esta parte de ella no se ha utilizado». Ha cambiado desde el principio. Simplemente, póngalo aquí [the warehouse] y deje que la naturaleza haga su trabajo. Necesita el clima cálido para empujar el whisky en la madera, el clima frío para extraerlo de la madera. Así que elija hasta el 100% de su color y una gran cantidad de su sabor del barril «, dijo Russell.

Las destilerías están haciendo todo, desde agregar sensores de IoT hasta equipo para recopilar análisis de datos, para agregar etiquetas RFID a barriles de bourbon, para crear almacenes experimentales de envejecimiento en un intento por refinar su nave de siglos de antigüedad.

Nada de esto se debe hacer para crear bourbon más rápido, se trata de hacer el proceso Más inteligente y más eficiente. Se requieren más de 20 años para producir algunos bourbons, y eso no va a cambiar. El consenso entre los expertos en bourbon y los expertos en destilación es que no hay un atajo para hacer un buen bourbon. Y en Kentucky esto es un gran negocio, ya que las destilerías del estado producen aproximadamente el 95% del bourbon del mundo en una industria para el estado de $ 8.6 mil millones al año.

El lugar de nacimiento del bourbon

Kentucky es el lugar de nacimiento del bourbon. En 1783, Evan Williams abrió la primera destilería comercial en Kentucky a orillas del río Ohio en Louisville. La fabricación de borbones evolucionó a lo largo de los siglos e incluso continuó durante la Prohibición en los EE. UU. En 1920, aunque solo cuatro destilerías hacían bourbon cuando la Prohibición terminó en 1933.

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Hay mucha tradición asociada con el whisky bourbon como El único espíritu nativo de los Estados Unidos, según lo declarado por el Congreso en 1964. Bourbon debe hacerse con un mínimo de 51% de maíz, envejecido en barriles de roble nuevos, destilados a una resistencia máxima de 160 a prueba, almacenados a no más de 125 pruebas y embotellados a las 80 pruebas o más. Contrariamente a la creencia popular, el bourbon se puede hacer en cualquier estado de los Estados Unidos, no solo en Kentucky. Los aficionados de todo el mundo aprecian los sabores matizados de vainilla, roble, tabaco y caramelo en bourbon.

El whisky de Kentucky tiene una reputación como el mejor del mundo. El julepe de menta, una dulce mezcla de bourbon, menta confusa y un simple jarabe sobre hielo triturado, es una parte tan importante del Derby de Kentucky como los caballos de pura raza de la famosa raza.

Hoy en día, hay 68 destilerías repartidas en todo el país. 32 condados de Kentucky. Tennessee es el segundo mayor productor de whisky en los EE. UU. Que elabora bourbon, así como whisky, ron, ginebra, vodka y licor de luna. Es importante tener en cuenta que el bourbon es un tipo de whisky, pero no todos los whiskys son bourbon.

En todo el país hay más de 1,400 destilerías de bourbon, pero la mayoría de ellos son productores boutique que producen pequeños volúmenes. En Kentucky, hay seis destilerías principales que producen la mayor parte del bourbon producido en el mundo: Brown-Forman, Wild Turkey, Diageo, Jim Beam, Heaven Hill y Four Roses.

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La creciente popularidad del bourbon

Bourbon se encuentra en medio de un auge de popularidad, y esto significa que se deben hacer más barriles de bourbon. Como estos espíritus tardan años, a veces décadas, en envejecer, las destilerías de Kentucky están en una carrera por producir tanto bourbon como el mundo pueda beber.

Según la Asociación de Destiladores de Kentucky, las destilerías del estado llenaron 1.7 millones de barriles de bourbon en 2018, la mayor cantidad desde 1972. Con un inventario total de 7.5 millones de barriles de bourbon envejecido, esto significa que hay casi el doble de barriles de bourbon en Kentucky que personas, ya que la población del estado es de aproximadamente 4.4 millones. 19659008] Entre 2012 y 2017, las ventas de whisky bourbon aumentaron en más de un 50% a $ 3.3 mil millones.

El auge del bourbon se manifiesta en el crecimiento de la cantidad de destilerías en Kentucky. En 2018, existían 68 destilerías en el estado, en comparación con 19 hace solo 10 años. La producción de borbones ha aumentado más del 115% en los últimos cinco años, con marcas premium de lotes pequeños y barriles únicos que impulsan el renacimiento del bourbon, y los millennials están entre los que impulsan la demanda.

Kentucky es un estado que toma su bourbon en serio. Y si bien este líquido ámbar está impregnado de tradición, la nueva tecnología que utilizan algunas destilerías puede mejorar la producción y la distribución.

No importa si es una destilería antigua o una nueva, la tecnología está jugando a un nivel cada vez mayor. papel en la fabricación de bourbon, particularmente si una nueva generación está asumiendo el control en una destilería existente o si una nueva compañía matriz ha comprado la destilería. Por ejemplo, Buffalo Trace es propiedad de Sazerac, y Wild Turkey es propiedad de Gruppo Campari. Bardstown Bourbon Company es nueva y es propiedad independiente de un grupo de inversionistas.

Los Millennials están impulsando el auge del bourbon

Una de las razones clave para el impulso de hacer más bourbon es el nuevo amor que los Millennials tienen para el gusto de espíritus pardos. Eddie Russell dijo que esto se debe a que la preferencia en las bebidas tiende a saltearse una generación, con personas de 20 y 30 años que no quieren beber lo que sus padres hicieron.

Es un bourbon del que todo el mundo parece hablar, y hay una demanda muy alta para eso. Y, por supuesto, y siempre haga la pregunta, ‘¿Cuántas personas estaban bebiendo Pappy hace 23 años?’ Y casi nadie levanta la mano. Y así es como explico por qué somos cortos. Quiero decir, nadie sabía que la demanda de hace 23 años iba a ser como es hoy, y estamos haciendo más cada año. Y la demanda es en su punto más alto en este momento para esa marca, y bastante popular «, dijo Harlen Wheatley, maestro de destilería en Buffalo Trace.

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