Evitar los orificios VoIP en el camino hacia las comunicaciones unificadas

La transición a Comunicaciones Unificadas (UC) y Colaboración (UC&C) ha estado en marcha durante más de una década, y mientras han predominado los sistemas de voz sobre IP (VoIP) en las instalaciones, cada vez más compañías se están moviendo a la nube. Comunicado Unificado como Servicio (UCAAS).

Pero muchos administradores de TI están descubriendo por la vía difícil que no todas las aplicaciones heredadas funcionan bien en el nuevo entorno digital convergente. El fax es uno en particular para el que hay una serie de problemas bien conocidos que pueden hacer que el método anteriormente fiable de intercambio seguro de documentos se descomponga.

Por lo tanto, si su organización aún usa aplicaciones analógicas heredadas como el fax, debe tener mucho cuidado porque el envío de faxes (VoIP) a menudo experimenta una alta tasa de fallos cuando se ejecuta a través del protocolo de voz a través de Internet. Para las empresas, especialmente aquellas en industrias reguladas como legal, finanzas o salud, que aún necesitan enviar o recibir faxes de forma regular, esto puede ser un problema real. Si sus usuarios entran en esa categoría, puede apostar a que le prestarán atención cuando sus faxes, que siempre son importantes, no se procesan.

Es por eso que muchos proveedores de servicios de UC realmente recomiendan colocar aplicaciones de fax críticas en las antiguas aplicaciones. Líneas telefónicas (un gasto adicional), ya que se sabe que los faxes son problemáticos en las redes IP. Sin embargo, mantener las líneas telefónicas heredadas aumenta el costo y niega un beneficio clave de la UC: ¡deshacerse de los cargos telefónicos mensuales!

En una migración de servicios de voz y datos de una empresa a un entorno basado en IP, ¿por qué sería tan difícil integrar el fax? ¿Hay realmente problemas que son exclusivos de la tecnología de fax?

Sí, de hecho, hay tantas variables que puede ser difícil y llevar mucho tiempo solucionarlos si el problema se encuentra en su red o en cualquier otro lugar. Así que aquí hay una breve discusión técnica sobre qué puede salir mal con Fax over VoIP y por qué, del destacado experto en comunicaciones William Flannagan, autor de VoIP y Unified Communications.

¿Por qué es tan difícil migrar el fax a Voz sobre IP? ?

Los problemas surgen principalmente en dispositivos que tienen un módem analógico incorporado, como lectores de tarjetas de crédito, sistemas de alarma, equipos de monitoreo médico y, por supuesto, máquinas de fax. Los módems usan sonidos para transmitir información, pero la complejidad de los sonidos requiere una conexión de audio muy buena.

El estándar de fax principal, T.30, fue diseñado para funcionar cuando las únicas conexiones disponibles eran las llamadas de acceso telefónico realizadas en la red telefónica pública conmutada (PSTN), que ofrecía un canal dedicado con un ancho de banda fijo de remitente a receptor. Tenía una latencia constante sin fluctuaciones y rara vez una pérdida. Era una conexión muy sólida. La red pública de voz también tenía un reloj común, por lo que no hubo pérdida de sincronización, lo cual es muy importante para las máquinas de fax, como veremos.

Las máquinas de fax fueron diseñadas para aprovechar eso; se comunican de ida y vuelta con mensajes y tonos que se transmiten necesariamente como voz de alta calidad que no se puede comprimir. En redes públicas como Internet, el fax experimentará problemas debido a la naturaleza de la conmutación de paquetes: latencia, fluctuación, paquetes descartados y compresión aplicada a lo que la red cree que es un canal de voz, pero en realidad es un fax, lo que lo hace casi imposible.

Entonces, todos esos problemas afectan al fax pero no a la voz, porque la máquina de fax receptora no puede decir … ¿eh? ¿Puede repetir eso? Sólo puede colgar. Incluso la pérdida de un paquete puede aparecer como una racha o una línea faltante o incluso hacer que la conexión se caiga.

¿Hay otros problemas técnicos?

Sí, hay problemas con el SIP ( protocolo de inicio de sesión) que se utiliza para configurar y administrar las llamadas VoIP. Una gran cantidad de llamadas de fax comienzan como llamadas de voz regulares. Los controladores SIP envían invitaciones cuando uno desea configurar una llamada con otro. Cuando los dos dispositivos SIP se dan cuenta de que la llamada es de hecho para fax, no para voz, se enviará una nueva invitación … para reiniciar la conexión de voz a fax. Pero si esta re-invitación se retrasa, aunque sea un poco, puede llegar demasiado tarde y cuando la red intenta cambiar a fax, las máquinas pueden perder la sincronización y cancelar la llamada.

También hay un Problema con los faxes largos de más de unas pocas páginas: piense en documentos de 25 o 50 páginas (comunes en el ámbito legal o sanitario). Recuerde que la PSTN se suministró con una única fuente de reloj, por lo que la máquina de fax emisora ​​se sincronizó a tiempo con la máquina de fax receptora y ambas funcionaron a la misma velocidad. Pero estos días con Internet en el medio, el tiempo o la velocidad de las dos máquinas de fax será un poco diferente y si se ejecutan el tiempo suficiente, está prácticamente garantizado que los búferes en algún lugar a lo largo de la línea se desbordarán y los paquetes se perderán, y eso eliminará la conexión.

¿Qué pasa con el protocolo T.38 para Fax sobre IP (FoIP)?

T.38 es un protocolo que opera entre puertas de enlace a través de una conexión IP. Las puertas de enlace T.38 ocultan la red IP de las máquinas de fax en cada extremo, por lo que creen que están hablando a través de la PSTN. T.38 puede cubrir muchos de los problemas de sincronización y mantendrá la conexión para faxes largos. Pero todavía hay problemas. Muchos operadores nunca implementaron T.38, y con millones de máquinas de fax que solo admiten T.30, una solución FoIP necesitaría transcodificar los datos de T.30 a T.38, y luego volver a T.30, antes de que alcance la máquina de fax que recibe. Por lo tanto, aún pueden surgir problemas cuando los datos de fax pasan entre diferentes redes que no son compatibles con los mismos protocolos.

Por ejemplo, hemos visto casos en los que la puerta de enlace T.38 le dice a la máquina de envío de fax que se recibió el fax, pero No se pudo entregar el fax a la máquina en el otro extremo. Así que el remitente muestra una transmisión exitosa en sus registros, a pesar de que no fue recibido.

Finalmente, ¿existen algunas prácticas recomendadas o consejos que pueda compartir para aquellos que planean o han hecho la transición a VoIP?

Depende del tipo de red que tengan, pero Si la empresa necesita comunicarse con el mundo exterior y los faxes se ejecutarán a través de Internet sin control, especialmente a nivel internacional donde los canales de voz casi siempre están comprimidos, eso es más problemático y mi recomendación sería un servicio de fax en la nube en línea e incluso he adaptado uno. de esos servicios para mi propio uso.

Para obtener más información sobre los desafíos de la ejecución de fax a través de VoIP, lea nuestro documento técnico, “¿Por qué Fax sobre VoIP y SIP no es confiable y cómo puede ayudar la nube?”

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