La telesalud crece en medio de la crisis de COVID-19; la atención virtual llegó para quedarse

La demanda de sistemas de telesalud ha crecido en respuesta a la actual pandemia de COVID-19, preparando el escenario para que la telemedicina finalmente logre al menos algunos de sus beneficios prometidos desde hace mucho tiempo. Y los analistas esperan que el uso generalizado continúe incluso después de que la crisis actual disminuya.

El brote de coronavirus que ha infectado a casi 3 millones de personas en todo el mundo y mató a casi 200,000 (incluidos más de 50,00 solo en los Estados Unidos) «cambiará para siempre la forma los consumidores buscan y reciben atención médica «, dijo Arielle Trzcinski, analista senior de Forrester.

«Si bien la pandemia demostrará el valor de la atención virtual en una crisis, también demostrará la efectividad para el manejo continuo de la atención crónica», dijo. «Este momento tendrá un efecto duradero en la adopción de la atención virtual y acelerará el cambio de la atención en persona al primer compromiso virtual para múltiples afecciones y casos de uso».

La telesalud en general implica la provisión remota de atención médica entre médicos y pacientes. , la mayoría de las veces a través de consultas por video, aunque también se puede usar para teleradiología y monitoreo remoto de pacientes.

El uso de aplicaciones de telesalud ha aumentado constantemente durante años, aunque la adopción ha variado en diferentes organizaciones. A partir de enero, solo el 24% de las organizaciones de atención médica de EE. UU. Tenían un programa de atención virtual, según Forrester.

Eso ha cambiado rápidamente en los últimos meses a medida que COVID-19 se extendió, obligando a las personas a evitar los consultorios médicos, hospitales, clínicas médicas y, por supuesto, el lugar de trabajo. En la brecha resultante, las compañías de telesalud se han movido para permitir que los médicos se conecten con sus pacientes de forma remota.

Las empresas de telesalud ven picos «explosivos» en la demanda

La crisis ha llevado a los vendedores de telesalud a ver enormes picos en la demanda, dijo Daniel Ruppar , director de consultoría en Frost & Sullivan; algunos han conseguido un año de tráfico en sus plataformas en el espacio de un mes.

«Ese es un crecimiento explosivo», dijo Ruppar. «Al igual que otras plataformas de consumo como Zoom han explotado, ese es el mismo impacto que se ha producido en la telesalud».

Se refería a la plataforma de videoconferencia Zoom, que ha tenido un punto de crecimiento rápido, pero difícil, desde el trabajo. -los empleados domésticos han recurrido a lo que se ve como una forma fácil de usar para chatear por video con colegas. Eso, a su vez, expuso una serie de vulnerabilidades de seguridad en la plataforma que Zoom está trabajando para corregir.

Para Amwell, un proveedor de software de telesalud, el aumento reciente significó un aumento del 2,000% en las visitas a su plataforma como demanda. para consultas virtuales surgió. El rápido aumento de la demanda significó que Amwell tuvo que trabajar con sus clientes para implementar su software mucho más rápido de lo normal.

“Normalmente, pasamos de dos a cuatro meses implementando e implementando un sistema para un sistema de salud; hay mucha integración, queremos integrarnos en su EHR [electronic health record systems] etc. ”, dijo Mike Baird, presidente de soluciones para clientes de Amwell.

«Obviamente no tuvimos tiempo para eso en esta crisis, por lo que tuvimos una oferta que literalmente podríamos soportar en tres o cuatro días», dijo Baird.

Por turno, la compañía comenzó a ofrecer a los clientes acceso a corto plazo a su plataforma, durante unos meses en lugar de requerir contratos de varios años. «Tuvimos docenas de sistemas que nos llevaron a eso para acelerar rápidamente», dijo Baird.

Fue una experiencia nueva para muchos. Aunque varias herramientas de telesalud han estado disponibles durante algún tiempo, la mayoría de los pacientes que usaron atención virtual en marzo (83,9%) lo hicieron por primera vez, según un informe de IDC.

Si bien la necesidad de atención remota no será tan aguda Una vez que la crisis pandémica disminuya, la demanda de sistemas de telesalud probablemente seguirá siendo alta. Forrester ahora espera más de mil millones de visitas de atención virtual este año, la gran mayoría de ellas relacionadas con COVID-19.

«Definitivamente habrá un cambio de comportamiento con los proveedores y consumidores en torno a la telesalud que será duradero», dijo. Ruppar.

A medida que los pacientes se familiaricen más con la tecnología, los sistemas de teleheath podrían usarse ampliamente para problemas que no sean COVID-19, dijo Lynne Dunbrack, vicepresidenta de investigación de la División de Información de Salud de la firma de investigación IDC.

“… Después de que la crisis disminuya, habrá una población de pacientes que querrá continuar recibiendo atención en línea para algunas cosas, como el manejo de afecciones crónicas, visitas de seguimiento después de una hospitalización, cirugía o para discutir los resultados del diagnóstico «, dijo. 19659002] En este caso, será importante que los proveedores de atención médica se aseguren de que los pacientes estén al tanto de la disponibilidad de servicios.

“Si bien los pacientes pueden estar al tanto de los servicios de atención virtual proporcionados por su plan de salud o empleador, es posible que no consciente de que su proveedor de atención médica también está ofreciendo visitas de atención virtual para problemas que no son COVID-19 «, dijo.

Baird es optimista sobre las perspectivas a largo plazo para su adopción después de la crisis. «Si bien esperamos que las aguas retrocedan un poco … creemos que los proveedores que ahora han usado [telehealth] y han visto que esto es muy útil para encuestar a sus pacientes y ayudarlos a llegar a más personas y brindarles una atención de calidad, hay de ninguna manera eso no se pega de alguna manera «.

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