Una mirada al papel crítico del Observatorio Chabot en traer la nave espacial Apolo 13 a casa

Descubre cómo un observatorio en el norte de California ayudó a la NASA a trazar el camino a casa para los astronautas Jim Lovell, Fred Haise y Jack Swigert en el Apolo 13.

 crew.jpg

 

Hace cincuenta años, en la noche del 16 de abril de 1970, un equipo de astrónomos dirigido por el Dr. Terry Galloway de la Sociedad Astronómica Eastbay en el Observatorio Chabot en Oakland, California, jugó un papel fundamental en traer a casa a los astronautas en La nave espacial Apolo 13.

La nave espacial dañada con los astronautas Jim Lovell, Fred Haise y Jack Swigert a bordo regresaba a casa desde la luna y necesitaba cambiar de rumbo y eso requeriría una última quemadura de los motores del módulo lunar para volver a entrar en la atmósfera de la Tierra. Antes de que eso pudiera suceder, la NASA necesitaba la ubicación precisa de dónde estaba el Apolo 13 para cronometrar esa quemadura.

En ese momento, había Tres observatorios en la Red de Seguimiento Óptico que el Centro de Investigación Ames de la NASA utilizó para complementar sus propios datos durante el programa Apollo, explicaron Gerald McKeegan, astrónomo y miembro de la junta en el Centro de Ciencia y Espacio Chabot, que es lo que ahora se conoce como el Observatorio Chabot.

«Resultó que ninguno de los otros observatorios de la red tenía buen clima, por lo que no pudieron observar. El Observatorio Chabot tenía buen clima. Así que a las 10 en punto de la noche [Pacific Time] El 16 de abril, tomaron observaciones utilizando lo que hoy consideraríamos técnicas muy crudas «, explicó McKeegan.

Le tomó al equipo 10 o 15 minutos calcular la ubicación de la nave espacial Apolo 13, comenzando sus observaciones 20 minutos antes de que las coordenadas exactas se debían a la NASA, a las 0600 hora universal del 17 de abril de 1970.

«Ellos estaban mirando visualmente a través del telescopio y vieron la nave espacial. Tuvieron que trazar las estrellas a la vista en un trozo de papel cuadriculado y trazarlo con precisión y luego tuvieron que trazar la posición de la nave espacial en relación con las estrellas en el papel cuadriculado, y mida las coordenadas en el papel cuadriculado. Hoy, se haría en cuestión de segundos usando cámaras digitales y computadoras «, dijo McKeegan.

«Cinco horas después de eso, la nave espacial volvió a entrar en la atmósfera de la Tierra. Era importante para ellos calcular la posición exacta de la nave espacial. Si la nave espacial hubiera entrado en un ángulo demasiado profundo, habría ido al espacio, «dijo.

El telescopio que se usó para rastrear el Apolo 13 fue un telescopio refractor de 20 pulgadas, conocido como Rachel, que fue construido en 1915 y todavía está en uso hoy en día.

Un hecho poco conocido sobre el Observatorio y Apolo 13 es que Tom Hanks, quien nació en 1956 y interpretó al astronauta Jim Lovell en la película Apolo 13 de 1995, solía ser voluntario en el Observatorio Chabot cuando era un adolescente. El observatorio tenía un programa de voluntariado para adolescentes y el joven Hanks, que vivía en el área, participó en el programa, dijo McKeegan.

Chabot Space and Science Center y Eastbay Astronomical Society ofrecerán una charla virtual gratuita sobre el papel del Observatorio Chabot en el rescate del Apolo 13 el 25 de abril de 7: 30-9 pm PT. Los participantes escucharán un relato de primera mano de este día dramático de David Rodrigues, uno de los estudiantes en el observatorio ese día que ayudó a rastrear la nave espacial Apolo 13.

Mientras que la Red de seguimiento óptico ya no está en uso, el telescopio de 36 pulgadas de Chabot, conocido como Nellie, es parte de los esfuerzos para buscar y rastrear asteroides cercanos a la Tierra en apoyo de la Oficina de Defensa Planetaria de la NASA y la Red Internacional de Advertencia de Asteroides .

Aunque el Centro de Ciencia y Espacio Chabot está actualmente cerrado para frenar la propagación de COVID-19, después de que el centro pueda reabrir de manera segura, estos telescopios históricos estarán disponibles nuevamente para las noches de observación gratuitas los viernes y sábados por la noche de 7: 30-10: 30 pm.

Sé el primero en comentar

Dejar una contestacion

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.


*